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    De la location ponctuelle à l'achat d'un hôtel : le parcours d'une Superhôte

    Laissez-vous inspirer par le parcours d'une Superhôte devenue propriétaire d'un hôtel.
    Par Airbnb le 28 nov. 2019
    7 min de lecture
    Mis à jour le 25 juin 2020

    Points importants

    • Développer votre activité d'accueil de voyageurs commence par une annonce

      • Faites ressortir votre personnalité dans la décoration de votre logement

        • Peu importe la taille de votre logement, gardez le contact avec vos voisins

          Au départ, la Superhôte Kristen Carson était loin de s'imaginer qu'elle deviendrait une professionnelle du secteur de l'hébergement. À l'université, elle avait fondé une association pour mettre en relation étudiants internationaux et professionnels, mais elle ne se doutait pas encore que cette volonté de créer des liens deviendrait une carrière à part entière. Après un diplôme en génie mécanique et en marketing, ainsi qu'une expérience de consultante en stratégie, Kirsten opère un léger virage dans sa carrière lorsqu'elle achète, avec son mari Brian Alford, une maison de ville de trois chambres à Austin, au Texas, en 2011.

          Kristen Carson et Brian Alford demandent à un artiste graffeur de créer une fresque dans leur salon. Hasard du destin, « MTV l'a aperçue par la fenêtre, et la chaîne nous a contactés pour louer la maison afin d'interviewer des artistes dans le cadre du festival South by Southwest », explique Kristen Carson.

          C'est ainsi qu'a commencé une période d'un an et demi à séjourner dans des hôtels chaque week-end, alors que des groupes de voyageurs (célibataires, fiancés et mariés, etc.) réservaient leur maison sur Airbnb. À l'époque, Kristen Carson et Brian Alford, avocat spécialisé dans les startups, ont un objectif en tête : louer leur maison de ville pour acheter un pavillon. « C'était un peu avant qu'Airbnb ne devienne véritablement tendance à Austin », explique Kristen Carson, qui est également PDG de Simply International, une société de logistique qu'elle a lancée pour aider les étudiants internationaux à s'installer aux États-Unis.

          En 2013, le couple a mis suffisamment de côté en louant sa maison de ville sur East 6th Street pour acheter un pavillon individuel des années 1930 à restaurer. Après quelques travaux, ils s'installent dans leur nouveau logement. Leur maison de ville était alors toujours publiée sur Airbnb, mais Kristen Carson voyait encore plus grand. « Je voulais acheter un autre logement », confie-t-elle. C'est ainsi que, huit ans après avoir accueilli leur premier voyageur Airbnb, est né Inn Cahoots, un ensemble de cinq logements Airbnb.

          Un établissement spacieux

          À Austin, il est illégal de louer un logement de courte durée à des groupes de plus de 10 personnes. L'accueil de ces groupes, qui se réunissent pour des réunions professionnelles ou des célébrations en famille, a donc plutôt tendance à se faire dans des hôtels traditionnels. C'est là qu'intervient Inn Cahoots, une nouvelle alternative : l'immeuble de trois étages, qui se trouve également sur East 6th Street, n'est « pas classé comme une résidence, mais comme un hôtel. Il n'est donc pas soumis aux mêmes règles de location de court durée » que les logements résidentiels sur Airbnb, explique Kristen Carson.

          L'établissement, qui a ouvert ses portes en mars 2019, propose cinq appartements qui disposent chacun d'une cuisine et d'un salon. « On offre le confort d'un logement Airbnb et la fiabilité d'un hôtel », poursuit Carson. L'établissement est agencé pour favoriser la vie de groupe : les 23 chambres sont équipées de lits superposés dotés d'un matelas « queen size » en bas et d'un double au-dessus. Inn Cahoots peut accueillir jusqu'à 107 personnes, puisqu'il est possible d'ajouter des lits simples dans certaines chambres.

          Pendant quatre ans, Kristen Carson collabore avec des architectes d'intérieur et des artisans pour créer un logement modulable pouvant également accueillir des voyageurs en plus petit groupe. « Nous avons spécifiquement adapté les lieux aux demandes exprimées par ces groupes », affirme Kristen Carson.

          Par exemple, lorsque les participants à un enterrement de vie de garçon étaient trop nombreux pour être accueillis dans la maison de ville de Kristen Carson et Brian Alford, ils louaient aussi la maison d'un voisin. « C'est là que nous nous sommes dit que ce serait vraiment génial de pouvoir fusionner plusieurs salons », explique Kristen Carson. La solution : de hautes portes industrielles de type garage, qui permettent de séparer ou de relier trois des cinq appartements.

          Une affaire de famille

          Le parcours d'hôte de Kristen Carson n'a pas toujours été de tout repos. Après l'achat du terrain de 600 mètres carrés en 2015, co-financé par 11 investisseurs (dont plus de la moitié sont également des hôtes Airbnb), Kirsten et son mari ont mis des années à convaincre la ville que ce logement unique méritait d'obtenir les différents permis nécessaires. Peu après l'ouverture de Inn Cahoots, en mars 2018, Kristen Carson découvre qu'elle est enceinte de leur premier enfant.

          Mais c'est la phase de travaux qui s'est révélée « probablement l'un des plus grands défis de ma vie », confie-t-elle. « On a très rapidement dépassé notre budget. Par-dessus le marché, ma grossesse n'était pas des plus évidentes. »

          Avec le bébé qui arrivait, tout a changé. Plus qu'un rêve personnel, ce projet impliquait désormais toute la famille. « En gros, toute ma famille a participé à la construction de cet endroit », dit-elle. « Mes parents ont décidé de s'impliquer et mon mari a commencé à mettre la main à la pâte. Les artisans ont mis les bouchées doubles et mes collègues m'ont aussi beaucoup aidée, parce que ce n'est pas un projet que l'on peut mener seul. » Aujourd'hui, elle emploie 11 personnes dans son équipe.

          Finalement, cette expérience a été bénéfique au projet. « C'est l'amour qui nous a portés », conclut-elle. Un an jour pour jour après le début des travaux, Inn Cahoots était prêt à ouvrir ses portes. Et en juillet 2019, leur autre bébé, un garçon, voyait le jour.

          Design épuré et moderne, avec une petite touche texane

          De son mur entièrement composé d'enceintes jusqu'à son lavabo design inspiré d'un vélo (oui, vraiment !), on ne vient pas à l'Inn Cahoots simplement pour passer la nuit. Cet établissement a vraiment du caractère. « C'est un lieu où il fait bon vivre au quotidien. Les voyageurs ressentent ces ondes positives », explique Carson. « C'est moi qui ai conçu ces sièges-selles, et quand les gens les remarquent et me disent qu'ils les adorent, cela me fait vraiment plaisir ! »

          Autre grande favorite, la fontaine en pierre fait sensation : de son robinet à tête de lion coule du vin mousseux ou de la bière, de la bière, ou même du Dr. Pepper. Les plus aventureux s'en servent pour préparer des ice cream floats, les fameuses glaces au soda. « Nous avons passé beaucoup de temps sur chaque détail », se remémore Carson. Et les voyageurs apprécient : Carson collectionne les commentaires 5 étoiles.

          Savoir accueillir, dans le respect des voisins

          Kristen Carson met un point d'honneur à faire connaissance avec ses voisins. « Nous voulons notamment connaître leur ressenti. C'est très important pour nous », explique-t-elle. « Quelle que soit la taille de votre logement, il est important de communiquer avec le voisinage. Dans le cas de [notre premier logement], nous vivions sur place. Nous prévenions les voisins. Et ils n'hésitaient pas à nous envoyer un SMS si un groupe était trop bruyant. »

          Carson ne compte pas en rester là. Avec Alford, elle vient d'acheter le terrain d'à côté, qui abrite cinq food trucks (qu'ils espèrent intégrer dans l'expansion). Elle aimerait aussi développer son concept dans d'autres villes. Dans sa ligne de mire, La Nouvelle-Orléans, San Diego et Nashville. Son objectif : accueillir en toute sécurité les groupes de nombreux voyageurs qui, ne sont pas souvent les bienvenus (voire interdits) dans les maisons individuelles ou les quartiers résidentiels. Au moins, Carson n'est jamais à court d'inspiration : « J'ai toujours de nouvelles idées », assure-t-elle. « C'est un peu mon hobby ! »

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          • Développer votre activité d'accueil de voyageurs commence par une annonce

            • Faites ressortir votre personnalité dans la décoration de votre logement

              • Peu importe la taille de votre logement, gardez le contact avec vos voisins

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                28 nov. 2019
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