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    Dans une chambre d'hôtes historique de Miami, ce couple utilise Airbnb pour tisser des liens

    Les outils d'Airbnb pour les professionnels de l'hébergement leur ont été utiles pour développer leur activité.
    Par Airbnb le 31 oct. 2019
    5 min de lecture
    Mis à jour le 27 oct. 2020

    Points importants

    • Ce couple gère avec succès une location sur Airbnb en parallèle d'une carrière prometteuse dans la gastronomie.

    • Leur logement de 22 chambres a ouvert ses portes en 2018, rencontrant rapidement un franc succès auprès des voyageurs Airbnb.

    • Plus d'un tiers de leurs voyageurs proviennent d'Airbnb, et ce nombre est en constante augmentation.

    Dès que Jamila et Akino sont entrés dans l'hôtel désaffecté du quartier d'Overtown à Miami, il y a deux ans, ils ont su qu'ils avaient trouvé ce qu'ils cherchaient. « C'est l'endroit qu'on cherche ». Voilà ce que Jamila se souvient avoir dit à Akino. « Il y a un tel potentiel. »

    Le couple s'était rencontré plusieurs années plus tôt lors de leurs études à l'Université Johnson & Wales à Miami. Ils ont gravi les échelons de la scène culinaire locale et ont passé du temps en Europe, où Akino a travaillé dans un restaurant renommé de Copenhague. De son côté, Jamila s'est rendue au Moyen-Orient pour contribuer à l'ouverture de nouveaux restaurants au Koweït et à Dubaï. À son retour aux États-Unis, Jamila a géré quelques locations Airbnb à Fort Lauderdale en parallèle de son activité. Tous deux envisageaient de se lancer dans le secteur de l'hôtellerie et Jamila voulait savoir comment ils pourraient démarrer une activité en tant qu'hôtes.

    Le couple a commencé à comprendre qu'ils partageaient les mêmes objectifs entrepreneuriaux, et que leurs compétences étaient complémentaires : Jamila a tendance à voir la situation dans son ensemble, tandis qu'Akino se concentre sur le quotidien. Vivant dans le quartier Buena Vista de Miami, ils ont acheté un immeuble à proximité. Ils l'ont inscrit sur Airbnb, où ils savaient qu'ils disposeraient d'une excellente visibilité. Leur succès leur a donné la confiance nécessaire pour savoir qu'ils pouvaient gérer les besoins quotidiens des voyageurs et les a finalement conduits à une nouvelle idée d'entreprise : un boutique-hôtel qui leur permettrait de combiner à la fois leur expérience en hôtellerie et en restauration.

    Une histoire trop belle pour être oubliée

    C'est ainsi qu'ils se sont retrouvés à visiter l'immeuble de leurs rêves. C'était l'endroit idéal pour mettre à profit leur expérience de la restauration et de l'hospitalité, tout en se replongeant dans l'histoire d'un des quartiers les plus emblématiques de Miami.

    L'immeuble désaffecté, autrefois connu sous le nom de Demetree Hotel, avait appartenu à l'entrepreneur controversé Jimmy Demetree, « une sorte de Robin des Bois » dans le quartier historiquement afro-américain d'Overtown, explique Jamila. Construit dans les années 1940, cet hôtel a régulièrement accueilli des musiciens célèbres lors de leur passage dans le quartier. Jamila et Akino se sont rendu compte que ce serait l'endroit idéal pour une chambre d'hôtes qui permettrait à Akino de montrer ses talents culinaires et attirerait les voyageurs Airbnb cherchant à vivre une expérience au cœur de l'histoire de Miami.

    Entre tradition et modernité

    Le couple a acheté la propriété et l'a rénovée, en s'efforçant de préserver son cachet tout en offrant aux voyageurs une ambiance moderne. En retirant la moquette du deuxième étage, ils ont découvert un magnifique parquet qui « témoigne de l'originalité du bâtiment », explique Jamila. Ils ont réussi à restaurer la réception d'origine de l'hôtel et ont transformé une commode ancienne en bar à boissons chaudes dans le hall. En outre, ils ont créé une galerie dans le hall et ont passé des contrats avec des artistes afro-américains, originaires de Miami pour beaucoup, afin qu'ils y exposent de nouvelles œuvres chaque trimestre, certaines pièces pouvant être achetées.

    « Vous ne pouvez pas vous trouver dans ce lieu sans ressentir son passé chargé d'histoire, ajoute Jamila. Non seulement il témoigne de l'originalité du quartier, mais aussi de la passion et du travail qu'Akino et moi-même avons mis dans sa restauration. »

    Une cuisine qui favorise les échanges

    La chambre d'hôtes The Copper Door a officiellement ouvert ses portes durant l'été 2018 avec 22 chambres spacieuses, la plupart offrant une vue sur la ville. Intervenue en pleine renaissance du quartier d'Overtown, la date de l'inauguration n'aurait pu être mieux choisie. Cet établissement, qui reste le seul hôtel de charme de la région, est situé près de la Miami River et à quelques minutes de marche de nombreux restaurants. Il est également proche du centre-ville et de South Beach, ainsi que d'une gare. « C’est une expérience vraiment unique, témoigne Jamila. Un mélange de maison de grand-mère et de style Savannah, mais dans un lieu branché et à forte charge culturelle comme Miami. »

    Les petits déjeuners d'Akino, qui comprennent plusieurs sortes d'œufs Bénédicte, des sandwiches à la porchetta et œufs, et bien d'autres délices, font partie des moments forts d'un séjour à Copper Door. « Akino est un chef hors pair, souligne Jamila. Vous dégustez un repas préparé dans les règles de l'art dès le matin, pour accompagner votre café. Vous serez bluffé en découvrant l'assiette qu'il vous a préparé. »

    Ce lieu a indéniablement une histoire.
    Jamila, Copper Door Bed & Breakfast

    Les petits déjeuners ont aidé à susciter un sens de la communauté parmi les voyageurs. « C'est pour eux l'occasion d'échanger sur ce qu'il y a à faire, ce qu'ils ont visité, ce qui vaut la peine, ce qui ne la vaut pas, quels sont les meilleurs bars du coin », explique-t-elle. Ces petits déjeuners sont aussi l'occasion pour elle et Akino « de participer et de donner des conseils ».

    Des projets plein la tête

    Même si Jamila affirme que The Copper Door est encore un peu en chantier, l'affaire tourne plutôt bien. Et depuis le début, Airbnb a toujours joué un rôle prépondérant dans leur stratégie, car la plate-forme attire les voyageurs à la recherche de ce genre d'expériences uniques. Plus d'un tiers des voyageurs proviennent d'Airbnb. Jamila estime que ce chiffre atteindra bientôt les 50 %, grâce à la dynamique créée par une visibilité continue et des commentaires élogieux, et à l'utilisation des outils d'Airbnb pour les professionnels de l'hébergement par le couple. Ils ont par exemple recours à la plate-forme Airbnb pour envoyer un message aux voyageurs après leur arrivée afin de leur demander s'ils ont besoin de quoi que ce soit. « C'est ce genre de détail qui montre aux voyageurs que nous sommes là pour eux, explique Jamila. Cela crée un lien plus personnel. »

    Akino travaille à la rénovation d'un café voisin et prévoit d'étendre ses offres de petit déjeuner en un véritable restaurant qui sera ouvert au public. Souhaitant également ouvrir une deuxième chambre d'hôtes, le couple est actuellement à la recherche d'autres établissements emblématiques dans le quartier. Grâce au formidable élan donné par Airbnb, ils rêvent à de nouveaux projets. « On a vraiment l'impression que tout est possible », déclare Jamila.

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    Points importants

    • Ce couple gère avec succès une location sur Airbnb en parallèle d'une carrière prometteuse dans la gastronomie.

    • Leur logement de 22 chambres a ouvert ses portes en 2018, rencontrant rapidement un franc succès auprès des voyageurs Airbnb.

    • Plus d'un tiers de leurs voyageurs proviennent d'Airbnb, et ce nombre est en constante augmentation.

    Airbnb
    31 oct. 2019
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